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Sucesión ecológica y restauración de las selvas húmedas

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Resumen: Las selvas húmedas han sufrido una intensa deforestación y degradación debido a las actividades antropogénicas. Grandes áreas antes cubiertas por estos bosques de elevada diversidad actualmente se encuentran transformadas en campos agropecuarios, bosques secundarios, campos degradados abandonados y, en menor proporción, remanentes aislados de selva. La teoría clásica de la regeneración natural en claros resulta insuficiente para el estudio de la sucesión y la restauración ecológica de selvas en los extensos campos deforestados. Se requieren nuevos principios ecológicos que permitan el desarrollo de tecnologías eficientes para la recuperación de selvas en campos degradados. El presente artículo desarrolla un esquema conceptual que considera el nivel de disponibilidad de propágulos de especies nativas y el grado de alteración ambiental (calidad de sitio) como dos ejes determinantes de la capacidad de regeneración de la vegetación de selva en campos degradados. La historia de uso del suelo es un promotor importante del estado de los ejes anteriores al modificar con un cierto nivel de intensidad, extensión y duración al ecosistema original. Nuestro marco conceptual identifica factores clave que es importante considerar en la restauración de campos degradados. Según nu e s t ro modelo, la tasa y la magnitud de la rege n e ración nat u ral (capacidad de regeneración) disminuyen con una reducción en la disponibilidad de propágulos (i.e. banco y lluvia de semillas, regeneración de avanzada, meristemos en raíces y tocones) y la disminución de la calidad sitio (por ejemplo, al aumentar la compactación y la fertilidad del s u e l o , y la abu ndancia de plantas exóticas). Dife rentes tipos de uso de suelo reducen diferencialmente la capacidad de rege n e ra c i ó n de la vegetación nativa. Por ejemplo, predecimos que la capacidad de regeneración en milpas abandonadas (las cuales reducen en mucho menor grado la disponibilidad de propágulos y la calidad de sitio) debería ser mayor que en pastizales ganaderos abandonados. Las predicciones se evalúan con información proveniente de la literatura y de un proyecto de investigación de largo plazo llevado a cabo en la región de La Selva Lacandona (Chiapas), México. Finalmente, se hace una reflexión sobre los costos asociados a la restauración y se ofrecen recomendaciones que pueden ayudar a promover la sucesión ecológica en campos degradados.

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