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Myths and Realities on Islam and Democracy in the Middle East Mitos y realidades sobre el Islam y la democracia en el Medio Oriente

Keywords: Islam , Democracia , Secularización , Partido de la Justicia y el Desarrollo , Turquía , Medio Oriente , Islam , Democracy , Secularization Thesis , Justice and Development Party , Turkey , Middle East

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Abstract:

There is a strong body of literature that claims that Islam and democracy are essentially incompatible. However, Islam like all other religions is multivocal and it has strong theorethical elements that can also work for a basis of a democratic polity. Throughout the Muslim world there are certain countries that achieved a considerable level of democratization. It is only the Arab world, not the Muslim world, that so far represents a complete failure in terms of democratic transition. The failure of Arab world should be attributed to more political reasons, such as oil economy and the rentier state model than to Islam. Lack of international support for pro-democracy movements in the region, under the fear that they might move towards an Islamist political system is also an important factor in the democratic failures in the region. However, democratic record of Turkey’s pro-Islamic Justice and Development Party challenges these fears. With the international attention it attracts, particularly from the Arab world, Turkish experience provides a strong case for the compatibility of democracy and Islam. Existe un gran cuerpo de literatura secundaria según la cual el islam y la democracia son incompatibles por definición. Sin embargo, el islam, al igual que otras religiones, tiene múltiples sentidos así como fuertes elementos teóricos que pueden servir como base para políticas democráticas. A lo largo y ancho del mundo musulmán existen algunos países que han logrado un nivel considerable de democratización. Solamente el mundo árabe, no el musulmán, representa hasta ahora el completo fracaso en términos de transición democrática. El fracaso del mundo árabe debería ser atribuido más a razones políticas, tales como la economía petrolera y el estado rentista, que al islam. La falta de soporte internacional para con los movimientos prodemocráticos en la región, bajo el miedo de que estos puedan inclinarse hacia sistemas políticos islamistas constituye también un factor importante en los fracasos democráticos de la región. No obstante, el éxito democrático en Turquía del Partido Proislámico de la Justicia y el Desarrollo pone en entredicho tales miedos. Con la atención internacional suscitada por el caso de este partido, particularmente en el mundo árabe, la experiencia de Turquía provee un ejemplo claro para establecer la compatibilidad entre la democracia y el islam.

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