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Wildlife vertebrate mortality in roads from Santa Fe Province, Argentina Mortalidad de vertebrados en caminos de la provincia de Santa Fe, Argentina

Keywords: mortalidad , rutas , vertebrados , Santa Fe , Argentina , road kills , vertebrate , Santa Fe , Argentina

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Mortality of vertebrates was monitored on 2 roads (National Road 168; NR168 and Provincial Road 1; PR1) in Santa Fe Province (Argentina) from October 2007 to August 2008. These roads differed in traffic volume and surrounding landscape management conditions. We also investigated the influence of environmental variables (mean monthly air temperature and monthly total rainfall) on the incidence of road kills. Two people monitored the roads on foot (1 000-m line transects), 3 times a month (36 samples per road). We found 2 024 vertebrate road killed specimens representing 61 species (7 amphibians, 15 reptiles, 32 birds, and 7 mammals). The toad Rhinella fernandezae was the most frequently killed species (n = 1307, 64.57%). NR168 had a higher incidence of vertebrate road kills, particularity for amphibians, whereas birds had a higher incidence of road kills on PR1. We found a positive correlation between precipitation and temperature with vertebrate road kills on PR1. We suggest that vertebrate road mortality is a very serious problem for the conservation of the biodiversity in Santa Fe Province-Argentina, therefore implementing mitigation measures will be necessary. Se estudió la mortalidad de vertebrados en 2 rutas (RP1: Ruta Provincial N° 1 y RN168: Ruta Nacional N° 168) de la Provincia de Santa Fe (Argentina) desde octubre de 2007 hasta agosto de 2008. Estas rutas diferían en el tránsito vehicular y obras de infraestructura. Además, se investigó la influencia de variables climáticas (temperatura media mensual y precipitación total mensual) con el atropellamiento de la fauna silvestre. Se realizaron de 2 a 3 transectos por mes de 1 000 m cada uno, los cuales fueron recorridos a pie por 2 observadores. Un total de 2 024 vertebrados fueron registrados distribuidos en 61 taxa (7 anfibios, 15 reptiles, 32 aves y 7 mamíferos). La especie más impactada fue el sapo Rhinella fernandezae (n = 1307, 64.57%). La RN168 presentó una alta abundancia de vertebrados particularmente de anfibios, mientras que las aves fueron más representativas en la RP1. Se encontró una correlación positiva entre las variables ambientales (precipitación y temperatura) con la mortalidad de vertebrados en la RP1. Sugerimos que la mortandad de vertebrados en la Provincia de Santa Fe, Argentina, es un problema serio para la conservación de la biodiversidad, siendo necesaria la implementación de medidas de mitigación.

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