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Ecology, Religious Practices and Identities Related to Water

Keywords: Water , Gender , Cult of the Virgin Mary , Identity , Popular Religion , Agua , Género , Culto mariano , Identidad , Religiosidad popular

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Abstract:

Conflicts arising around the management of water are frequently resolved through a continuous process of symbolic or material appropriation of those places where the control, distribution and selection of water poses problems. The case of hermitages devoted to the Virgin Mary which serve as a crucial axis for the symbolic resolution of earthly conflicts, as is the case of those related to the administrative borders between neighbouring villages, is a constant. The link between the cult of the Virgin Mary and water shows the existence of more or less explicit interests of a part of the population in using symbolic control to achieve real and material domination through the construction of identity models, both locally and on a wider scale. A certain kind of knowledge is used to generate a social practice which, in turn, is transformed into ideology. Beliefs are thus linked to both economic and ecological factors, as well as to other referents of social organization. The religious practices associated with miraculous springs promote a certain way of thinking: springs, rivers and wells are not exclusively natural objects, rather they are fundamental mental maps of the social and environmental context. Los conflictos generados a partir de la gestión sobre el agua se han resuelto mediante un continuado proceso de apropiación simbólica o material de los lugares en los que el control, distribución y selección de las aguas planteaba problemas. La situación de las ermitas marianas como eje de resolución simbólica de conflictos terrenales, como los derivados de los litigios por límites entre pueblos, es una constante reiterada. La vinculación entre culto mariano y agua pone de manifiesto la existencia de intereses más o menos implícitos de una parte de la población que utiliza el dominio de los símbolos como instrumento de dominación real a través de la construcción de modelos identitarios locales o microcomarcales. Un cierto tipo de saber ha sido utilizado para generar una práctica social que, finalmente, se transforma en ideología. Así, las creencias están relacionadas tanto con factores ecológicos y económicos, como con otros referentes a la organización social. Las prácticas religiosas relacionadas con las fuentes consideradas milagrosas propician un modo de pensamiento; las fuentes, los ríos y los manantiales no son meros objetos de la naturaleza, sino hitos fundamentales de mapas cognitivos del entorno social y ambiental.

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