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Sainte-Bernardette du Banlay, Nevers

DOI: 10.4000/insitu.6444

Keywords: stained glass , Ambon , principle architecture , baptistery , ballast , bunker , concrete , raw concrete , Brutalism , shells , catholic church , cryptic church , fortified church , light slit , oblique function , grotto , cold war , hexagon , lantern , sloping plane , plexiglas , structure , Vatican II , altar , vitrail , grotte , Ambon , autel , architecture principe , baptistère , ballast , bunker , béton , béton brut , brutalisme , coques , église catholique , édifice cryptique , église fortifiée , fent

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Abstract:

Construite par Claude Parent et Paul Virilio en 1964-1965, l’église Sainte-Bernadette du Banlay témoigne de leurs travaux sur la fonction oblique. L’édifice fut édifié à l’issue d’un concours d’architecture lancé en 1963 par Mgr Vial et l’Abbé Bourgoin, curé de la paroisse. L’église est inspirée de l’architecture des bunkers. Deux coques de béton s’imbriquent l’une dans l’autre en se décalant par rapport à l’axe longitudinal. L’apparence générale est un édifice monolithique, qui évoque un rocher. á l’intérieur, deux grands plans obliques paraissent exhumés pour constituer la nef et le ch ur. En relation étroite avec la grotte des apparitions de Lourdes, l’église est construite comme une crypte suspendue dont la coupe adopte la forme d’un c ur. Par le choix de matériaux bruts et d’un éclairage zénithal, les architectes confèrent à l’ensemble une étonnante intimité. C’est par l’opposition entre le volume extérieur austère et fermé et l’espace intérieur accueillant et protecteur que les concepteurs expriment la nouvelle fonction d’une église con ue dans une période d’incertitude et de tensions. The Sainte-Bernadette du Banlay church at Nevers was built from 1964 to 1965 to the designs of the architects Claude Parent and Paul Virilio, working on their theme of the oblique function. It was the fruit of an architectural competition organised in 1963 by Monseigneur Vial and the Abbé Bourgoin, the parish priest. The church’s architecture is inspired by that of defensive bunkers. Two reinforced concrete shells are joined the one into the other but out of true on a longitudinal axis. The overall appearance of the church is that of a monolithic block, something like a rock. Inside, two large oblique planes seem to emerge to create the nave and the chancel. Closely related to the Lourdes grotto of the Virgin’s appearances, the church is designed as a suspended crypt which adopts the shape of a heart in its cross section. By using untreated concrete and sky lighting, the architects succeeded in giving an astonishing intimacy to the church. There is a striking opposition between the austere exterior volume and the welcoming and protective space inside. The architects expressed a new function for the church in an age of uncertainty and tension.

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