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Es el lenguaje (complejo) el resultado de una transferencia genética entre neandertales y humanos modernos?

DOI: 10.3989/tp.2012.12089

Keywords: Archaeology , Biolinguistics , Cognition , Modern language , Neanderthals , Paleoanthropology , Phylogeny , Upper Pleistocene , Western Palaearctic , Arqueología , Biolingüística , Cognición , Filogenia , Lenguaje moderno , Neandertales , Paleoantropología , Paleártico occidental , Pleistoceno superior

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Abstract:

The presence of Neanderthal DNA in some human genomes has been recently confirmed, and hence the feasibility of a (limited) interbreeding between Neanderthals and modern humans. We discuss if such a genetic transference could help to explain the cognitive profile of the formers, and particularly, if it could be used, along with other diverse lines of evidence (paleoanthropological and archaeological), to infer the possession of modern language by this species. Nevertheless, both the genetic data and the complementary evidences are suggestive of complex language plausibly being a human innovation. All the same, this possibility is still compatible with the evolutionary continuity of the diverse biological and cognitive devices that contribute to language processing and ultimately, with the possibility of Neanderthals being endowed with some kind of (less computationally complex) language. La reciente constatación de ADN neandertal en determinadas poblaciones humanas modernas sugiere un cruce limitado entre ambas especies. Esta transferencia genética pudo haber afectado a las capacidades cognitivas de los neandertales y justificar, en particular, que hubiesen tenido lenguaje moderno. Tal posibilidad se examina a la luz de las propias evidencias genéticas, pero también de las de tipo paleoantropológico y arqueológico utilizadas habitualmente para tratar de inferir la presencia de lenguaje en otras especies de homínidos. En conjunto, dichas evidencias parecen sugerir que el lenguaje complejo habría sido una adquisición exclusiva de los humanos modernos. Ello es compatible, no obstante, con una continuidad evolutiva de los diversos mecanismos biológicos y cognitivos implicados en el procesamiento lingüistico y en último término, con la presencia de algún tipo de lenguaje, computacionalmente más simple, en los neandertales.

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