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Plant community variation across a puna landscape in the Chilean Andes Variación en la comunidad vegetal de un paisaje de puna en los Andes chilenos

Keywords: Altiplano , altiplano , plantas en cojín , forma de vida , vegetación altoandina , cushion plants , growth form , high Andean vegetation

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Abstract:

We describe patterns of plant species and growth form abundance in the puna vegetation of Parque Nacional Lauca, Chile. At more than 4,300 m, the extreme habitat of the study site supported relatively few species. These few species, however, represented a diverse array of growth forms that were organized with respect to distinct environmental gradients. Both species richness and growth form diversity increased with the degree of habitat rockiness and on more xeric north and east facing slopes. These xeric, rocky sites supported the greatest overall abundance of cushion forms. Less rocky sites with more soil development supported a greater abundance of tussock grass and shrub forms. Congeneric species occupied distinct microhabitats and were often markedly divergent in growth form. These patterns suggest that water and thermal stress are critical forces shaping functional form as well as community organization in the high Andean puna Describimos los patrones de abundancia de las especies vegetales y las formas de vida en la vegetación de puna en el Parque Nacional Lauca, Chile. A una altitud que excede los 4.300 m de altitud, el hábitat extremo de nuestro sitio de estudio presenta relativamente pocas especies. Dichas especies, sin embargo, representan un arreglo diverso de formas de vida organizadas con respecto a distintos gradientes ambientales. Tanto la riqueza de especies como el hábito de crecimiento aumentaron en los suelos más rocosos y en las pendientes expuestas al norte y al este, cuya vegetación es más xerófila. Dichos sitios presentaron la mayor abundancia en formas de cojines. Los sitios menos rocosos con un suelo más desarrollado presentaron una mayor abundancia de pastos y arbustos. Distintos microhábitats fueron ocupados por especies congénericas que con frecuencia divergieron en su hábito de crecimiento. Los patrones observados sugieren que el agua y el estrés térmico son fuerzas críticas que moldean la forma funcional de las especies vegetales así como la organización de las comunidades de plantas en la puna altoandina

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