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ENSAMBLES DE AVES EN EL DESIERTO DE ATACAMA, NORTE GRANDE DE CHILE AVIAN ASSEMBLAGES OF ATACAMA DESERT, FAR NORTH OF CHILE

Keywords: Aves terrestres , Chile , desierto , diversidad , Terrestrial birds , desert , diversity , Chile

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Se evaluó la riqueza y composición de especies de aves en el desierto de Atacama, Norte Grande de Chile, entre 1996 y 1998. Mediante transectos lineales se estimó la riqueza de especies de aves en 9 localidades del desierto de Atacama agrupadas en cuatro zonas ecológicas: Desierto Litoral, Desierto Interior, Tropical Marginal y Tropical de Altura. La riqueza total de aves fue de 80 especies distribuidas en 51 géneros y 26 familias. La riqueza total observada corresponde al 52% de las aves históricamente descritas para el desierto del Norte Grande de Chile. Las zonas ecológicas del desierto litoral y tropical de altura poseen elementos avifaunísticos únicos para cada zona. Las aves insectívoras predominaron entre los demás gremios tróficos (40% del total de especies). La predominancia de los diferentes gremios tróficos parece estar determinada por el tipo de habitat utilizado para alimentarse. Nuestros resultados permitirían sugerir que la riqueza de especies de aves en el desierto de Atacama, Norte Grande de Chile, estaría d eterminada por la heterogeneidad del habitat e inmigración de especies provenientes de zonas adyacentes al desierto de Atacama. The richness and composition of bird species in the Atacama desert located in the Far North of Chile, was studied between 1996 and 1998. Using lineal transects, the richness of bird species was evaluated in nine locations of the Atacama Desert, grouped into four ecological zones: Coastal Desert, Inland Desert, Marginal Tropical, and Altitude Tropical. Bird species richness totaled 80 species, belonging to 51 genera and 26 families. Total richness corresponded to 52% of historical descriptions of birdlife in the Chilean Far North desert. The ecological zones of the coastal and altitude tropical desert areas each have unique bird fauna elements. Insectivorous birds predominated over other trophic groups (40% of total species). The predominance of different trophic groups appears to depend on the type of feeding habitat used. Our results suggest that the variety of bird species in the Chilean Atacama Desert is determined by habitat heterogeneity and the immigration of species from zones, adjacent to the Atacama Desert.

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