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The New Historians of Israel and their Political Involvement

Keywords: Israel , Political Involvement , New Historians

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Abstract:

At the end of the 1980’s, appeared in Israel a remarkable and fascinating intellectual phenomenon: the “New Historians”. Young social scientists, working in the fields of history, sociology, anthropology and economics, began to put into question fundamental ideas which, until then, had been considered by the Israeli society as perfect “truth”. In particular, these young and brilliant academics undertook to review various chapters of contemporary Israeli history, in order to check if these events were true or were “political myths” created by the Zionist establishment to support the national aim. The main debate was initiated by Benny Morris and dealt with the exodus of the Palestinian Arab population during the War of Independence (1948-49). The book written by Morris and published in 1988 was the first revolutionary event in this national controversy. The questions raised by the “New Historians” provoked a major intellectual debate in Israeli media. These young academics were harshly criticized, or enthusiastically supported. The aim of my paper is to try to explain the importance of this controversy in the context of the Israeli society, in the wake of my book: La Nouvelle histoire d’Isra l : essai sur une identité nationale (Gallimard). à la fin des années 80, un phénomène remarquable et fascinant appara t en Isra l : celui des “nouveaux historiens”. De jeunes scientifiques, travaillant dans les domaines de l’histoire, de la sociologie, de l’anthropologie et de l’économie, remettent en question des idées fondamentales qui, jusque-là, étaient considérées par la société israélienne comme l’unique “vérité”. Ces jeunes et brillants universitaires ont entrepris d’examiner différents chapitres de l’histoire contemporaine israélienne, afin de vérifier si ces événements étaient réels ou bien des “mythes politiques” créés par l’establishment sioniste dans le but de soutenir l’objectif national. Le principal débat a été lancé par Benny Morris qui traitait de l’exode de la population arabe palestinienne pendant la guerre d’Indépendance (1948-49). Le livre de Morris publié en 1988 est le premier événement révolutionnaire dans cette controverse nationale. Les questions soulevées par les “nouveaux historiens” ont provoqué de grands débats intellectuels dans les médias israéliens. Ces jeunes universitaires ont été sévèrement critiqués, ou soutenus avec enthousiasme. Le but de mon article est de tenter d’expliquer l’importance de cette controverse dans le contexte de la société israélienne, à la suite de mon livre: La Nouvelle histoire d’Isra l : essai sur une ident

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