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The dynamics of a frictionally-dominated Amazonian estuary

DOI: 10.1590/s1679-87592012000300011

Keywords: Litoral Amaz nico , Preenchimento Estuarino , Hidrodinamica , Assimetria de maré , Amazon coast , estuarine infilling , hydrodynamics , tidal asymmetry

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Abstract:

The hydrodynamics, morphology and sedimentology of the Tapera u estuary were investigated. This is one of several estuaries located within the largest mangrove fringe in the world, bordering the Amazon region, subject to a macrotidal regime and regionally atypical negligible fresh water supply. The results reveal widespread sand banks that occupy the central portion of the estuarine cross-section. Well-sorted very fine sandy sediments of marine origin prevail. Shorter flood phases, with substantially higher current velocities, were observed in the upper sector of Tapera u, as expected for a shallow, friction-dominated estuary. However, ebb domination can be expected for estuaries with large associated mangrove areas and substantial estuarine infilling, both of which situations occur on the Tapera u. The tidal asymmetry favoring flood currents could be the result of the absence of an effective fluvial discharge. Furthermore, it was observed that the Tapera u is connected by tidal creeks to the neighboring Caeté estuary, allowing a stronger flux during the flood and intensifying the higher flood currents. As a whole, the results have shown a complex interaction of morphological aspects (friction, fluvial drainage, connections with neighbor estuaries, infilling and large storage area) in determining hydrodynamic patterns, thus improving the understanding of Amazon estuaries. A hidrodinamica, morfologia e sedimentologia do estuário do Tapera u foram investigadas. Este é um entre vários estuários do litoral amaz nico que integram a maior extens o contínua de manguezais do mundo, apresentando uma descarga de água doce muito reduzida, atípica para a regi o. Os resultados revelam grandes bancos arenosos que ocupam em grande parte a por o central do estuário. Areias muito finas e bem selecionadas de origem marinha prevalecem. Fases de enchente mais curtas, com velocidades de corrente substancialmente mais altas, s o observadas na por o superior do estuário, como esperado para um estuário raso e dominado por fric o. Por outro lado, uma vazante mais intensa poderia ocorrer como resultado de grandes áreas de manguezais associadas e intenso preenchimento estuarino, sendo que ambas as condi es s o observadas no Tapera u. Neste caso, a prevalência da enchente parece estar associada à ausência de uma descarga fluvial efetiva. Além disso, alguns canais de maré conectam o Tapera u com seu vizinho estuário do Caeté, o que contribuiria para o domínio de enchente. Como um todo, os resultados demonstram uma complexa intera o de aspectos de configura o (fric o, drenage

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