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Environmental factors associated with fish assemblage patterns in a high gradient river of the Gulf of Mexico slope Factores ambientales asociados a los patrones en las comunidades de peces en un río de alta pendiente en la vertiente del golfo de México

Keywords: Veracruz , comunidad de peces , ríos mexicanos , río La Antigua , gradientes ecológicos , Veracruz , fish community , Mexican rivers , La Antigua River , ecological gradients

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Abstract:

Using multivariate analyses of fish community and environmental data, we explored associations among 13 fish species and 9 ecological guilds and identified ecological gradients that explain patterns in the fish community of the La Antigua River (Veracruz, Mexico). Altitude, distance to ocean, stream width, and water temperature were the most important variables explaining community composition. Sites with high altitudes (> 1 393 m), cold water (< 17°C), located far from the ocean (> 100 km) and less than 5 m wide were dominated by non-native Onchorhynchus mykiss. Many sites exclusively inhabited by native poeciliids were also narrow (< 2 m), but were located at intermediate altitudes (1 039-1 400 m) and distances to the ocean (> 80 km, < 100 km) and had warmer water temperatures (> 20°C). Because 7 guilds were exclusive to a single species, results from the guild analysis were very similar to species-specific analyses. Higher species and guild diversity were found in wider sites (> 5 m), sites with lower altitudes (< 600 m), and sites closer to the ocean (< 71 km). Variables related to human influence did not explain trends found in the fish communities. Utilizamos datos de la comunidad de peces y de variables ambientales y análisis multivariados para explorar asociaciones entre 13 especies y 9 gremios ecológicos en el río La Antigua (Veracruz, México). Además, identificamos gradientes ecológicos que explicaron los patrones en las comunidades de peces. Las variables más importantes en la determinación de la composición de la comunidad fueron altitud, distancia al océano, ancho de río y temperatura del agua. Los sitios ubicados a gran altitud (> 1 393 m), con aguas frías (< 17°C), lejos del océano (> 100 km) y menos de 5 m de ancho estuvieron dominados por la especie no nativa Onchorhynchus mykiss. Muchos sitios habitados exclusivamente por poecílidos nativos también fueron angostos (< 2 m), pero se ubicaron a altitudes intermedias (1 039-1 400 m), tuvieron temperaturas más cálidas (> 20°C) y estuvieron a distancias intermedias al océano (> 80 km, < 100 km). Siete de los gremios ecológicos fueron exclusivos de una especie por lo que los resultados del análisis de gremios fueron similares a los análisis de las especies taxonómicas. La diversidad específica y de gremios fue mayor en sitios más anchos (> 5 m), con menor altitud (< 600 m) y más cercanos al océano (< 71 km). Las variables relacionadas con la influencia antropogénica no tuvieron relevancia en la explicación de las tendencias encontradas.

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