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Ibn azm on Homosexuality. A case-study of āhirī legal Methodology

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Abstract:

This article discusses the views of the teologian and legal scholar Ibn azm of Cordoba (d. 456/1064) on homosexuality. Although reference is made to his literary work awq al- amāma, which is rich in anecdotes on homoerotic attraction, the article focuses on Ibn azm's multivolume legal tract Kitāb al-Mu allā, a work written from a āhirī, or literalist perspective. A step-by-step analysis of Ibn Hazm's legal reasoning on homosexuality, both male (liwā ) and female (si āq) is provided, and comparisons with the views of other jurist, especially Mālikis, are made. Unlike his Mālikī contemporaries, Ibn azm holds that homosexuality is not to be equated with fomication (zinā), which incurs the death penalty. Instead, he advocates a relatively mild punishment of up to ten lashes for homosexual practices, based upon his idiosyncratic interpretation of the revealed sources which is illustrated here. Although Ibn azm is believed by some modem authors to have had homosexual leanings himself, he categorically condemns sexual contacts between members of the same sex as immoral and sinful, and believes that homosexuals should be reformed. Este artículo discute las opiniones de Ibn azm de Córdoba (m. 456/1064) jurista y teólogo, acerca de la homosexualidad. Aunque se hace referencia a su obra literaria awq al- amāma, rica en anécdotas sobre atracción homoerótica, el artículo se centra en su voluminosa obra legal zahirí Kitāb al-Mu allā y analiza el razonamiento legal de Ibn azm sobre la homosexualidad tanto masculina (liwāf) como femenina (si āq) comparándola con la de otros juristas, en particular, malikíes. A diferencia de sus contemporáneos malikíes, Ibn Hazm mantiene que la homosexualidad no debe equipararse a la fornicación (zinā) que incurre en la pena de muerte. Por el contrario, aboga por el relativamente suave castigo de diez latigazos por prácticas homosexuales, basado en su interpretación de las fuentes reveladas tal y como se expone en este artículo. Aunque algunos autores modernos han insinuado que el propio Ibn azm era homosexual, él condena categóricamente las relaciones entre miembros de un mismo sexo y mantiene que los homosexuales deben reformarse.

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