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ALIMENTOS FUNCIONALES Y SALUDABLES FUNCTIONAL AND HEALTHY FOODS

Keywords: alimentos funcionales , alimentos saludables , fitoquímicos , mensajes saludables , reglamentación de alimentos , información al consumidor , functional foods , healthy foods , phytochemicals , health claims , food regulations , consumer information

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Abstract:

La nutrición actual está enfocada a la prevención de las enfermedades crónicas no transmisibles, donde la dieta y el estilo de vida desempe an roles etiológicos. Los consumidores están preocupándose cada vez más de su autocuidado y esperan, a través de los alimentos consumidos, alcanzar o mantener su salud y bienestar. La respuesta a esta demanda ha sido el vertiginoso desarrollo de la industria de los alimentos funcionales (AF), que además de su aporte de nutrientes clásicos contienen numerosos fitoquímicos cuyo consumo contribuye a la mantención de la salud óptima. La producción de estos alimentos, también denominados saludables , ha incrementado notablemente en los distintos países, sin que la regulación de sus propiedades y los mensajes que difunden sus características alcance el mismo grado de avance con respecto al desarrollo de nuevos productos. Los organismos internacionales cuentan con definiciones de los AF, término no reconocido por la reglamentación chilena actual, y dictan la pauta de la forma como se debe difundir los eventuales beneficios para la salud de su consumo. En Chile se acepta una serie de mensajes saludables, pero resulta necesario concordar a la mayor brevedad, conjuntamente con los consumidores, los legisladores y los industriales, las definiciones y normas que faciliten la protección del consumidor, principalmente a través de una información adecuada Current nutrition is focused mainly on the prevention of chronic non transmissible diseases, whose ethiology is influenced by the quality of diet and lifestyles. Consumers are becoming increasingly aware of their self-care and expect to reach or maintain their health and welfare through the foods they eat. In response to this demand, there has been a steep increase in the development of functional foods (FF) by the industry. These foods do not only provide the classical nutrients, but also contain numerous phytochemicals that contribute to the maintenance of optimal health. The production of FF, also called healthy foods, has raised enormously in several countries, while the regulation of their properties as well as the health claims in their labeling have not reached the same grade of development with respect to the appearence of new products in the market. The international organisms have set the definitions of FF, a term not recognized by the Chilean food regulations, and the standard for the way health benefit claims can be made. Chile accepts a series of health claims, but it is considered that there is an urgent need to establish an agreement among consumers, legislators

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